In tutte le lingue la coniugazione conosce delle regole e in qualsiasi lingua ci sono dei verbi che non sono conformi a queste regole e che sono quindi irregolari. Nonostante ciò occorre distinguere tra verbi che sono veramente irregolari e verbi che lo sono soltanto nella grafia, ma che rimangono regolari nella pronuncia. Vediamone un esempio:

Indicativo
presente imperfetto passato remoto futuro
yo venzo yo vencía yo vencí venceré
tú vences tú vencías tú venciste vencerás
él vence el vencía él venció vencerá
nosotros vencemos nosotros vencíamos nosotros vencimos venceremos
vosotros vencéis vosotros vencíais vosotros vencisteis venceréis
ellos vencen ellos vencían ellos vencieron vencerán
Congiuntivo
presente imperfetto imperativo condizionale
yo venza yo venciera yo vencería
tú venzas tú vencieras vence (no venzas) tú vencerías
él venza él venciera venza Usted (no venza Usted) él vencería
nosotros venzamos nosotros venciéramos venzamos nosotros venceríamos
vosotros venzáis vosotros vencierais venced (no venzáis) vosotros venceríais
ellos venzan ellos vencieran venzan Ustedes ellos vencerían

La radice del verbo vencer (vincere) viene modificata soltanto nella prima persona singolare del presente e in tutte le forme del congiuntivo. Ma si può dire adesso che esso sia irregolare? Se non la radice rimanesse invariata otterremo questo:

venca = pronuncia: venka

In questo caso avremmo davvero un verbo irregolare. La radice sarebbe completamente modificata nella pronuncia (dopo le vocali a / o / u la c viene pronunciata k, come in italiano). Non si puó qundi affermare che un verbo sia irregolare se la radice viene modificata soltanto affinchè la pronuncia rimanga invariata.

Ci sono circa 2000 verbi importanti in spagnolo, dei quali la metà sono irregolari. Questo non significa però che esistano 1000 schemi differenti di coniugazione. Anche per i verbi irregolari esistono infatti delle regolarità, grazie alle quali tali schemi si riducono a circa 80.

Alcuni verbi hanno ad esempio due diverse irregolarità:

colgar = pendere

Indicativo
presente imperfetto passato remoto futuro
yo cuelgo yo colgaba yo colgué yo colgaré
tú cuelgas tú colgabas tú colgaste tú colgarás
él cuelga él colgaba él colgó él colgará
nosotros colgamos nosotros colgábamos nosotros colgamos nosotros colgaremos
vosotros colgáis vosotros colgabais vosotros colgasteis vosotros colgaréis
ellos cuelgan ellos colgaban ellos colgaron ellos colgarán
Congiuntivo
presente imperfetto imperativo condizionale
yo cuelgue yo colgara - yo colgaría
tú cuelgues tú colgaras cuelga (no cuelgues) tú colgarías
él cuelgue él colgara cuelgue Usted (no cuelgue Usted) él colgaría
nosotros colguemos nosotros colgaramos colguemos (no colguemos) nosotros colgaríamos
vosotros colguéis vosotros colgarais colgad (no colguéis) vosotros colgaríais
ellos cuelguen ellos colgaran cuelguen Ustedes (no cuelguen) ellos colgarían

participio presente: colgando
participio perfetto: colgado

Nei capitoli seguenti faremo una distinzione tra i verbi irregolari, nei quali la pronuncia viene realmente modificata, e verbi che non sono veramente irregolari. Se un verbo ha due irregolarità e una concerne la pronuncia, trattaremo questo verbo come irregolare.

Nel capitolo seguenti analizzeremo un verbo a tutti gli effetti irregolare.