Per quanto riguarda la terza persona singolare la regola di base è semplice.

le e les sostituiscono un oggetto indiretto
Il gli do il libro. = Le regalo el libro.
Le regalo il libro. = Le regalo el libro.
Io do il libro a loro. = Les regalo el libro.

Nonostante ciò, esistono delle eccezioni a questa regola. Si può utilizzare le invece di lo se si tratta di un essere animato o di un animale con il quale esiste una relazione stretta. Benchè questo fenomeno non sia proprio di tutte le regioni ispanofone, è comunque corretto in questi casi sostituire lo con le. Ma se si tratta di una cosa o di una donna, ciò è scorretto, anche se talvolta accade comunque.

le e lo, les e los
Io vedo Pedro. Le veo Lo veo oggetto diretto , ma è valevole la regola di eccezione
Io lo vedo. corretto corretto
Io vedo Maria. Le veo La veo oggetto diretto , non è valevole la regola di eccezione
Io la vedo. sbagliato corretto
Io vedo i ragazzi. Les veo Los veo oggetto diretto , ma è valevole la regola di eccezione
Io li vedo. corretto corretto
Io vedo le ragazze. Les veo Las veo oggetto diretto , non è valevole la regola di eccezione
Io le vedo. sbagliato corretto
Do il libro a Pedro. Le regalo un libro Lo regalo un libro oggetto indiretto
Io gli do il libro. corretto sbagliato
Io do il libro a Maria. Le regalo un libro Lo regalo un libro oggetto indiretto
Io gli do il libro. corretto sbagliato
Io do il libro ai ragazzi. Les regalo un libro Los regalo un libro oggetto indiretto
Io do il libro a loro. corretto sbagliato
Io do un libro alle ragazze. Les regalo un libro Los regalo un libro oggetto indiretto
Io do il libro a loro. corretto sbagliato